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Chine – Pakistan : une alliance économique solide

Le Premier ministre pakistanais, Imran KHAN, et son homologue chinois, Li KEQIANG, signant des accords au palais du Peuple à Pékin, le 3 novembre 2018.
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Au début du mois de janvier 2019, la presse chinoise a annoncé la construction de la première des quatre frégates commandées par le Pakistan. Les frégates, de type 054AP (dérivé du type O54A, Jiangkai II) seront livrables à partir de l’année prochaine. Ce programme représente un contrat majeur pour l’industrie navale chinoise et favorise sa politique de développement à l’échelle internationale.

A la même période, le Pakistan annonce avoir commandé 600 chars de combat modernes, 360 à la Russie et 240 à la Chine. Le char chinois vendu, de type VT4, rencontre depuis sa présentation officielle en 2017 un succès commercial. Vendu à environ 6 millions de dollars, il présente un rapport qualité-prix difficilement contestable du fait de ses performances.

Ces commandes importantes permettent au Pakistan de rénover son industrie militaire sur terre et sur mer et de conserver les liens existants avec Pékin. Chine et Pakistan sont en effet des partenaires solides. En matière d’armement, le Pakistan a commandé huit sous-marins d’attaque de type Yuan (77 mètres et 2 700 tonnes en surface) à la Chine, livrables à partir de 2022 et dont la moitié seront réalisés à Karachi. Déjà, en 2009, la Chine a construit au profit du Pakistan quatre frégates de 123 mètres, livrées entre 2009 et 2013 et réalisées en transfert de technologie.

Selon le New York Times, les deux pays auraient conclu un « accord secret » au mois de décembre 2018 dans le dessein de créer des liens entre leurs deux armées. Cet accord intervient dans le cadre de la China’s Belt and Road Initiative qui fait référence à un programme de grands chantiers d’infrastructures lancé en 2013 et financé par Pékin auprès de 70 pays. En effet, la Chine de Xi JINPING s’est lancée dans ces nouvelles routes de la soie et le Pakistan en est un site phare puisque l’Etat bénéficie d’un accès privilégié à la mer d’Arabie et par conséquent au détroit d’Ormuz où transite un nombre important des ressources de pétrole. De plus, Chine et Pakistan ont mis en place la China-Pakistan Economic Corridor (CPEC) qui représente un programme d’investissements d’infrastructures à hauteur de 54 millions de dollars. Si les initiatives entreprises dans le cadre de cette politique ne cessent d’être annoncées comme « purement économiques » par les autorités chinoises, les ambitions militaires de Pékin sont perceptibles et préoccupantes pour certains Etats.

La Chine est une alliée traditionnelle du Pakistan où elle investit massivement. La proximité entre les deux se renforce tandis que le Pakistan est en conflit historique avec l’Inde. De plus, depuis l’arrivée de Donald TRUMP au pouvoir, Washington et Islamabad connaissent un froid diplomatique, ce qui est un avantage pour le gouvernement chinois.